¿Cómo se usa la fusta?

Significado del látigo

La fusta se utiliza como ayuda para el adiestramiento mediante el refuerzo negativo. Al aplicar un estímulo aversivo a un caballo, se espera que éste responda y cuando se observa la respuesta, el estímulo debe cesar.

La fusta en las carreras de purasangres debe estar acolchada y diseñada para absorber energía. Sólo debe utilizarse cuando el caballo sea capaz de responder y debe darse tiempo al caballo para que responda. La fusta no debe golpear la cabeza del caballo.

Se dice que la fusta se utiliza como dispositivo de dirección en las carreras de purasangres para invocar un rápido cambio de dirección en los casos en que se quiere evitar una colisión o un peligro para el caballo o el jinete. Sin embargo, los estudios basados en la mano de la fusta de los jockeys, para determinar si la fusta se utiliza como dispositivo de dirección, dieron resultados contradictorios4,6.

McGreevy et al. afirman que no se detectan algunas infracciones de las reglas de la fusta en las carreras de purasangres, como el contacto frecuente del flanco con la fusta2 y también que el agarre de la fusta por el revés puede generar más fuerza que el agarre por el derecho3. Existe un estudio alternativo que afirma que el golpe de derecha proporciona más fuerza, pero no se ha publicado en una revista revisada por expertos9.

Reglas del látigo de las carreras de caballos en el Reino Unido

¿Cuál es el mecanismo exacto que hace que una fusta produzca un impacto tan fuerte? ¿Elasticidad, torsión o presión? Golpear algo con una tabla no causa tanto daño. ¿Cuál es la diferencia?

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El razonamiento detrás de esto es fácil de analizar desde la conservación del momento. Tomemos una aproximación conveniente, que la masa por unidad de longitud ($\rho$) no varía a través de la longitud del látigo. Esto no es como los látigos reales, pero no afectará mucho a la conclusión.

Inicialmente, toda la longitud del látigo se mueve, digamos con velocidad $v$, si observas el movimiento del látigo de cerca, entonces verás que a medida que pasa el tiempo, el momento inicial se concentra en una sección cada vez más pequeña del látigo, mientras que el resto está casi estático.

Las diferencias en el dolor no tienen por qué reflejar la cantidad de daño causado (si es que podemos definirlo correctamente). Las contusiones en los tejidos blandos, las abrasiones, las laceraciones, las fracturas, etc., probablemente todas causan dolor, pero posiblemente (no lo sé), los niveles de dolor no están en ese orden. Yo pensaría que los látigos son buenos para las contusiones y las laceraciones, mientras que las tablas cubren potencialmente una gama más amplia de daños. (Hay muchas cosas en internet sobre cortes de papel sorprendentemente dolorosos, que también podrían estar relacionados de alguna manera).

Prohibición de las fustas en las carreras de caballos

El uso de la fusta en los deportes ecuestres es actualmente un tema muy debatido, no sólo dentro de las carreras, sino en todo el sector, y un reciente estudio sobre el uso y la percepción de la fusta en los deportes ecuestres sugiere que hay ganas de cambiar la normativa y la educación.

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Las doctoras Jane Williams y Kirstin Spencer presentaron los resultados de una encuesta en la 15ª Conferencia Internacional de Ciencias de la Equitación, celebrada en Guelph (Canadá). Aunque las investigaciones anteriores se han centrado principalmente en el uso de la fusta en el sector de las carreras, las investigadoras afirman que es necesario evaluar todas las disciplinas para abordar eficazmente las preocupaciones sobre el uso de la fusta y cualquier problema de bienestar.

A los encuestados se les pidió que compartieran cómo utilizan los látigos.    La mayoría respondió que se utilizan para aumentar la respuesta del caballo a las ayudas, con fines de adiestramiento, y que los látigos deben usarse con ligereza y nunca de forma continuada por agresividad o frustración.

El Dr. Williams afirmó que «es alentador ver que la mayoría de los jinetes creen que la fusta debe utilizarse como ayuda para el adiestramiento; sin embargo, cuando se les preguntó cómo y cuándo utilizarla de este modo, su respuesta no siempre se ajustaba a la forma en que aprenden los caballos, lo que pone de manifiesto la necesidad de una mayor educación de los jinetes».

Jefe de filas

Dos trabajos publicados en la revista Animals apoyan la prohibición de la flagelación en las carreras de caballos. Muestran, respectivamente, que los caballos sienten tanto dolor como los humanos cuando son azotados, y que el látigo no mejora la seguridad de las carreras.

El profesor McGreevy, que ha publicado dos artículos en la revista de libre acceso Animals, afirma que no le sorprendería que los resultados provocaran la eliminación gradual de la flagelación en las carreras australianas en un plazo de dos años.

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El profesor McGreevy y sus colegas examinaron si los caballos pueden sentir tanto dolor como los humanos cuando son azotados. Utilizando muestras microscópicas de la piel de 10 humanos fallecidos y 20 caballos eutanasiados, buscaron las diferencias entre la estructura de la piel y el suministro de nervios de las especies.

«Es probable que los golpes repetidos de la fusta en caballos fatigados al terminar una carrera sean angustiosos y causen sufrimiento. Se cree que la pérdida de capacidad de acción del caballo al someterse a este tipo de tratamiento repetido conduce a la indefensión aprendida».

En otro artículo, el profesor McGreevy y sus colegas, entre los que se encuentra el profesor Phil McManus, de la Facultad de Geociencias, utilizaron datos de la industria de las carreras del Reino Unido para comparar 67 carreras con látigos y 59 sin ellos, controlando variables como el número de caballos, las características de la superficie del hipódromo ese día y la distancia de la carrera.