¿Cuáles son los beneficios de la equinoterapia?

¿La equinoterapia está cubierta por el seguro?

La equitación terapéutica puede beneficiar a personas con una amplia gama de retos, ya sean cognitivos, físicos, emocionales, sociales o una combinación de ellos. La equitación proporciona independencia y movilidad a una persona con discapacidad que, de otro modo, podría verse limitada. La capacidad de montar estos magníficos animales aporta enormes beneficios físicos y psicológicos a quienes antes se les negaba el ámbito habitual de las actividades al aire libre. A continuación se detallan algunas de las áreas más comunes de desafío que vemos en nuestro programa.

La hipertonía es un aumento del tono muscular, generalmente visto en las extremidades. La hipertonía puede observarse en la parálisis cerebral espástica, el accidente cerebrovascular, la esclerosis múltiple, la lesión de la médula espinal o la lesión cerebral traumática. El movimiento del caballo refleja naturalmente nuestro propio movimiento al caminar, y el acto de montarlo puede ayudar a que los músculos del jinete se relajen, aumentando el equilibrio y la flexibilidad. Montando un caballo de complexión estrecha y aires suaves, estos jinetes pueden aumentar el control que tienen sobre sus extremidades mientras disfrutan de la libertad y la confianza que puede dar la equitación terapéutica.

Datos sobre la equinoterapia

Los animales pueden ofrecer un apoyo emocional extraordinario. Más allá de la relación con el dueño de la mascota que muchos de nosotros hemos experimentado con cariño, los animales se utilizan a veces en entornos terapéuticos para ayudar a los clientes a superar experiencias emocionales difíciles.

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La psicoterapia asistida por caballos incorpora a los caballos en el proceso terapéutico. Las personas participan en actividades como el aseo, la alimentación y la conducción de un caballo mientras son supervisadas por un profesional de la salud mental.

Los objetivos de esta forma de terapia son, entre otros, ayudar a las personas a desarrollar habilidades como la regulación emocional, la confianza en sí mismas y la responsabilidad. Como los caballos maduros pesan entre 900 y 2.000 libras o más, puede resultar un poco intimidante tener una criatura tan grande y majestuosa participando en las sesiones de terapia.

Sin embargo, la terapia asistida por caballos es cada vez más popular debido a su enfoque experiencial y a las crecientes pruebas de su eficacia. Hay una variedad de términos utilizados para describir o referirse a la psicoterapia asistida por caballos, entre ellos:

Cómo funciona la equinoterapia

Como a la mayoría de los propietarios de caballos, probablemente le guste interactuar con ellos. Y, nos demos cuenta o no, recibimos beneficios tanto mentales como físicos al cuidar y montar a caballo. Los científicos han documentado estos beneficios. Los estudios demuestran que las personas que trabajan con caballos experimentan una disminución de la presión arterial, de los niveles de estrés y de los sentimientos de tensión, ansiedad e ira. Además, los estudios demuestran que se ganan sentimientos de autoestima, empoderamiento, paciencia y confianza. En definitiva, se trata de resultados muy potentes.

Estos resultados pueden ser tan poderosos, que una forma relativamente nueva de terapia basada en los caballos los utiliza para ayudar a las personas con problemas emocionales y físicos. La terapia asistida con caballos se utiliza para tratar a pacientes con problemas de todo tipo, desde parálisis cerebral y autismo hasta dependencia de las drogas y el alcohol y síndrome de estrés postraumático.    La terapia aprovecha el ejercicio mental y físico que puede proporcionar el trabajo con un caballo. Mentalmente o emocionalmente, interactuar con un caballo significa tratar y trabajar con sus estados de ánimo, actitudes y personalidad. Físicamente, cuidar y montar un caballo ofrece la oportunidad de mejorar la fuerza muscular, junto con el equilibrio y la coordinación.

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Beneficios de la equinoterapia para el autismo

Mairéad Sparkes disfruta de una sesión de equitación con Anna Nowicka, entrenadora de equitación terapéutica en el Centro Ecuestre Festina Lente de Bray, Co Wicklow. Clara O’Donnell dirige el caballo, con Emma Fitzgerald a la derecha de Mairéad.

Más de 350 personas procedentes de Europa, América del Norte y del Sur, Sudáfrica, China, Japón, Australia y Nueva Zelanda se darán cita en el RDS, Ballsbridge, Dublín, del 25 al 29 de junio, para asistir al 16º Congreso Internacional de Programas Facilitados por Equinos.

Fisioterapeutas, psicoterapeutas, logopedas y otros presentarán estudios e informes sobre cómo la interacción con los caballos puede beneficiar a niños y adultos con problemas físicos, sensoriales, psicosociales y emocionales-conductuales. Esta es la primera vez que el congreso, que se celebra cada tres años, tendrá lugar en Irlanda.

«Los caballos tienen un movimiento tridimensional», explica Jill Carey, organizadora del congreso y directora de Festina Lente, el centro de equitación terapéutica y aprendizaje asistido por caballos de Co Wicklow. «Se mueven hacia atrás y hacia delante. Se mueven de lado a lado y tienen un movimiento de rotación pélvica. Hasta el 97% de su andar imita la marcha humana».