Forrajera para caballos

Piensos a la venta

Se dispone de poca información sobre el aporte de nutrientes, y en particular de minerales, de los forrajes y piensos en la industria equina sudafricana. No se aplican modelos racionales de alimentación, y las insuficiencias de la ración se compensan con incrementos de la ingesta de pienso concentrado. Esto constituye una violación de la fisiología nutricional en el fermentador del intestino posterior, y se discuten las consecuencias de una alimentación con alto contenido de concentrados. El aporte de nutrientes de la porción de forraje de la ración no se tiene en cuenta a la hora de formular los piensos y seleccionar las materias primas. En consecuencia, se recogieron muestras de pienso y forraje de diversas fuentes y se sometieron a análisis de minerales y nutrientes para dilucidar el alcance del problema en lo que respecta a la satisfacción de las necesidades en caballos de diferentes etapas de vida y ritmos de trabajo. Se analizaron 99 muestras de forraje y se realizaron análisis de componentes principales (ACP). Se identificaron tres grupos de forrajes estadísticamente diversos: el kikuyu y la alfalfa tienen un alto contenido en energía digerible y proteína bruta, lo que los diferencia de otras hierbas. La provisión de minerales de los tres grupos es diversa. Se justifica el desarrollo de piensos específicos para caballos basados en estos tipos de forraje.

Cuánto forraje por caballo y día

El post de hoy viene de la mano de Kerry King, nuestra especialista en medios directos. Kerry es la líder del equipo de desarrollo de FodderSystems.com y lleva dos años trabajando con nuestra línea de productos Fodder-Pro 2.0 Feed Systems. Licenciada en marketing y ciencias equinas, FarmTek y los forrajes han encajado de forma natural con sus pasiones y habilidades.

Los caballos son pastores naturales. Están diseñados para comer pequeñas cantidades de alimento y digerirlo durante un largo periodo de tiempo. En la naturaleza, los caballos pastan hasta 18 horas al día, a veces recorriendo grandes distancias para encontrar el forraje adecuado. El pastoreo no sólo es su método preferido para conseguir comida, sino que también tiene muchos otros beneficios fisiológicos y psicológicos que contribuyen a su salud general.

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Si mira la tarjeta de alimentación media de su establo, será muy diferente de lo que la naturaleza prescribió para los caballos. Aunque es poco práctico pensar que podemos replicar exactamente lo que un caballo debía comer y cómo lo come (¡a menos que sólo quiera unos adornos de césped muy grandes!), podemos hacerlo mejor que cómo alimentamos a nuestros caballos hoy en día.

Sistema de forraje para caballos

Los caballos son herbívoros no rumiantes del tipo conocido como «fermentador del intestino posterior». Los caballos sólo tienen un estómago, al igual que los humanos. Sin embargo, a diferencia de los humanos, también necesitan digerir la fibra vegetal (en gran parte celulosa) que proviene de la hierba o el heno. Los rumiantes, como el ganado vacuno, son fermentadores del intestino anterior y digieren la fibra de la materia vegetal mediante un estómago de varias cámaras, mientras que los caballos utilizan la fermentación microbiana en una parte del sistema digestivo conocida como ciego (o caecum) para descomponer la celulosa[1].

En la práctica, los caballos prefieren ingerir pequeñas cantidades de alimento de forma constante a lo largo del día, como hacen en la naturaleza cuando pastan en los prados[2]. Aunque esto no siempre es posible con las prácticas modernas de estabulación y los horarios humanos que favorecen la alimentación de los caballos dos veces al día, es importante recordar la biología subyacente del animal a la hora de determinar qué alimentar, con qué frecuencia y en qué cantidades.

El sistema digestivo del caballo es un tanto delicado. Los caballos son incapaces de regurgitar la comida, excepto desde el esófago. Por lo tanto, si comen en exceso o ingieren algo venenoso, el vómito no es una opción[3] También tienen un intestino grueso largo y complejo y un equilibrio de microbios beneficiosos en el ciego que puede verse alterado por cambios rápidos en la alimentación. Debido a estos factores, son muy susceptibles a los cólicos, que son una de las principales causas de muerte en los caballos[4]. Por lo tanto, los caballos necesitan alimentos limpios y de alta calidad, suministrados a intervalos regulares, además de agua, pues de lo contrario pueden enfermar si se les somete a cambios bruscos en su dieta[5] Los caballos también son sensibles a los mohos y las toxinas. Por esta razón, nunca se les debe alimentar con materiales fermentables contaminados, como recortes de césped[6]. En algunos lugares se alimenta a los caballos con ensilaje fermentado o «henolaje»; sin embargo, la contaminación o el fallo del proceso de fermentación que permite cualquier moho o deterioro puede ser tóxico[7][8].

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A cuánto se vende el forraje

La cebada brota muy bien y tiene un buen perfil nutricional para los equinos.    Los niveles de proteína se sitúan generalmente entre el 16% y el 18%.    La digestibilidad es alta, así como el contenido de humedad.    En el caso de los caballos de alto rendimiento, hay quienes prefieren añadir un poco de semilla de girasol para aumentar las proteínas, pero generalmente no es necesario.

Aproximadamente el 2% del peso corporal es un buen punto de partida.    Si usted tiene un caballo de 1.000 libras, eso es 20 libras.    Recuerde que el forraje no pretende ser un alimento completo.    Usted todavía necesitará algo de forraje seco (un mínimo de 1%) en la dieta de su caballo.

Ya sabe que necesita forraje, pero ¿qué es lo mejor?    Las investigaciones han demostrado que los brotes de forraje se digieren muy rápidamente.    Por ello, los henos con alto contenido en fibra y de digestión lenta complementan a los brotes.    Al ralentizar la digestión, el caballo puede retener más nutrientes y enzimas beneficiosas de los brotes.    Esto significa que los henos de grano y los henos de hierba funcionan mejor en una dieta de forraje que la alfalfa.

Seguramente estarás pensando que esta hierba verde y exuberante va a provocar cólicos.    La clave aquí es que no es una hierba – todavía.    Un brote a los 6 días es dramáticamente diferente tanto de los granos secos como de la hierba verde.    Los granos no están en una forma que pueda ser fácilmente digerida.    A medida que los granos brotan, las enzimas hidrolíticas descomponen los compuestos en formas más simples y digeribles.    El resultado es un aumento de las vitaminas y los minerales disponibles.    Es un alimento húmedo de alto contenido proteico y energético, digerible (más del 70%).    Los caballos mantienen una mejor hidratación durante el entrenamiento, las pruebas o las carreras.    La digestibilidad significa que no hay un exceso de hidratos de carbono no estructurales (es decir, NSC, azúcares) para pasar y fermentar en el ciego.    Esta fermentación podría eventualmente aumentar la acidez, matar a las bacterias buenas y causar inflamación en todo el cuerpo (particularmente en la lámina de los pies = laminitis).    Dado que el exceso de azúcares no está presente, el pienso no provocará cólicos.    En todo caso, puede ayudar a prevenirlos.

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