Ponis pequeños

Caballos miniatura de Toyland

Inicio Razas de Caballos ¿Cuál es la diferencia entre minicaballos y ponis? Para los profanos, los minicaballos y los ponis pueden parecer lo mismo. Ambos son caballos pequeños, ¿verdad? No exactamente. En primer lugar, el diccionario Merriam-Webster define el poni como «un caballo pequeño; especialmente una de las diversas razas de animales muy pequeños y fornidos que destacan por su mansedumbre y resistencia». No hay ningún listado para «caballo miniatura». Comienza el rascarse la cabeza…

Colores del poni de Shetland

El caballo Noma es originario de Shikoku, la más pequeña de las islas principales de Japón. Este bonito animal es una raza en peligro de extinción, y en su día sólo quedaban seis ejemplares. Desde entonces, los programas de cría cuidadosa han hecho que su número se recupere, pero sigue siendo muy bajo.

La raza surgió en el siglo XVI como un subproducto de la cría selectiva para desarrollar caballos más grandes para la batalla. Los granjeros locales podían tener animales más pequeños, de 12 pies o menos.

Su capacidad para sortear puertos de montaña escarpados y caminos estrechos hizo que estos caballos más pequeños fueran muy valiosos para la agricultura. Con el tiempo, el Noma, compacto, robusto, fuerte y ágil, surgió como una raza distinta.

Los caballos miniatura aparecieron por primera vez en Europa en el siglo XVII. Su aspecto entrañable los convirtió en las mascotas favoritas de las distintas familias reales. Y en Inglaterra y Gales, los pequeños ponis se utilizaban con frecuencia en las minas de carbón en los siglos XIX y XX.

Lee más  Doma clásica

Hoy en día, los caballos en miniatura se mantienen a menudo como animales de compañía. Hay muchas exposiciones dedicadas a estos atractivos animales, con concursos de cabestro, salto y rastro. Y algunos caballos miniatura se utilizan incluso como animales de asistencia.

Caballo miniatura enano

Si viaja por las Shetland, a menudo verá a los ponis de las Shetland pastando en los páramos, como si no tuvieran dueño. Sin embargo, esto está lejos de ser así; en el pasado y a menudo en el presente, los ponis de las Shetland son marcados por sus dueños y luego se les deja correr de forma salvaje por el campo. Esta práctica es la que ha hecho que la raza sea tan resistente y única.

Los ponis de las Shetland llevan viviendo en ellas más de 4.000 años y es ese entorno insular único el que los ha hecho tan robustos como son. Son los más pequeños de las razas de ponis que se encuentran en Gran Bretaña (no superan las 42 pulgadas de altura), pero también están entre los más resistentes.

La selección natural ha creado un animal robusto con un pelaje que, en invierno, tiene pelos que se desprenden de la lluvia, manteniendo la piel del poni seca y, en verano, un pelaje que lleva un hermoso brillo sedoso. Los ponis de Shetland tienen las crines y la cola largas y lisas y pueden ser de cualquier color, excepto manchados.

Se cree que los ponis llegaron a las Shetland atravesando los campos de hielo al final de la última era glacial, más o menos en la misma época en la que aún vagaban los mamuts lanudos. Aislados, evolucionaron hasta convertirse en el poni de las Shetland que conocemos hoy.

Lee más  Caballos de montar

Raza de ponis más pequeña

Estos preciosos pequeños han sido completamente procesados y hemos estado trabajando lentamente en su socialización – han sido revisados por el veterinario, vacunados, desparasitados, se les han arreglado los dientes y los dedos de los pies, y han sido castrados para que estén realmente listos para salir y empezar a vivir sus mejores vidas.

Para nosotros es muy importante que vayan a hogares con experiencia en las necesidades de los ponis miniatura y de los caballos sin manejar. Necesitan un vallado seguro para los ponis pequeños, un refugio y hierba limitada (los potreros de las colinas son perfectos para estos pequeños). También necesitarán ir en pareja o tener otra compañía equina.

Buscamos hogares que puedan ofrecerles un prado interesante en el que pasar el rato, no buscamos prados planos y cuadrados, sino colinas y árboles y algo un poco diferente.

Ya han llegado muy lejos. Cuando los cogimos no nos dejaban acercarnos a ellos, pero ahora ya no huyen, sino que se acercan a nosotros, y algunos han empezado a disfrutar de un buen cepillado y de las caricias. Aunque todavía tienen un largo camino que recorrer en el plano social, son brillantes y curiosos y serán un proyecto divertido y gratificante para hogares amables y con experiencia.