¿Por qué el caballos se montan por la izquierda?

Jinetes de caballos

La gente de todo el mundo aprende a montar a caballo por el lado izquierdo o «cercano» cuando aprende a montar a caballo, y muchos de ellos nunca se paran a preguntarse por qué es así. Para los que sentimos curiosidad por prácticas que no parecen tener una base racional en la superficie, la respuesta a por qué la gente monta a los caballos por la izquierda es, afortunadamente, muy fácil de encontrar. Hay dos razones por las que la gente monta a caballo por la izquierda: la tradición y el entrenamiento.

Tradicionalmente, muchas personas que montaban a caballo también llevaban armas y herramientas, ya que los caballos se utilizaban como animales de trabajo. Las espadas solían llevarse en el lado izquierdo, al igual que otras armas, por lo que la gente montaba a sus caballos por la izquierda para asegurarse de que sus espadas no chocaran con el caballo mientras montaban. Esto era especialmente importante en la época anterior a los estribos, cuando el jinete tenía que subirse a la silla de montar. Si se montaba por el lado contrario, las espadas se arrastraban por el lomo del caballo mientras la pierna izquierda se colocaba en su sitio, lo que alteraba al caballo y podía provocar su huida.

Historia de la equitación

Según el Reglamento de Carreteras de Nueva Gales del Sur, los jinetes no pueden circular por la carretera más de dos a la vez y deben estar a menos de 1,5 metros de distancia unos de otros. Los caballos y los jinetes pueden circular por los senderos y las franjas naturales, a menos que estén específicamente prohibidos, y siempre que cedan el paso a los peatones en todo momento. Tampoco se puede conducir un animal mientras se conduce un vehículo de motor, o se es pasajero de un vehículo de motor o se monta en bicicleta.

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En cuanto a las normas para los automovilistas, no hay normas específicas en Nueva Gales del Sur. Sin embargo, es interesante observar que en Queensland, el equivalente a nuestro Reglamento de Carreteras de Nueva Gales del Sur, tipifica específicamente como infracción no ceder el paso a un «caballo inquieto». Según esta norma, el conductor está obligado a apartarse al lado izquierdo de la carretera y apagar el motor del vehículo si se lo indica un jinete (normalmente levantando la mano y señalando al caballo) hasta que el caballo o los caballos se hayan calmado o se hayan alejado lo suficiente como para no agravarse. No quieres ver a un caballo enfadado, es el material del que están hechas las pesadillas.

Montar a horcajadas

La equitación a horcajadas es una forma de equitación que utiliza un tipo de montura que permite a un jinete (normalmente femenino) sentarse a un lado en lugar de a horcajadas. Esta modalidad se remonta a la antigüedad y se desarrolló en los países europeos en la Edad Media como una forma de que las mujeres con falda pudieran montar a caballo de forma modesta a la vez que lucían ropa fina. Ha conservado un nicho de especialidad incluso en el mundo moderno.

Las primeras representaciones de mujeres montando con ambas piernas en el mismo lado del caballo pueden verse en jarrones griegos, esculturas y piedras celtas. Las representaciones medievales muestran a las mujeres sentadas a un lado con el caballo conducido por un hombre, o sentadas en un pequeño asiento acolchado (un pasajero) detrás de un jinete masculino. Las representaciones del siglo IX muestran un pequeño reposapiés, o planchette, añadido al pasajero[1] Estos diseños no permitían que una mujer controlara un caballo; sólo podía ser una pasajera.

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En Europa, la silla de montar se desarrolló en parte debido a las normas culturales que consideraban impropio que una mujer montara a caballo. En un principio, se concibió como una forma de proteger el himen de las muchachas de la aristocracia y, por lo tanto, la apariencia de que eran vírgenes[2][3]. Además, las faldas largas eran la moda habitual y montar a horcajadas con ese atuendo era a menudo poco práctico, incómodo y podía considerarse inmodesto. Sin embargo, las mujeres montaban a caballo y necesitaban poder controlar sus propios caballos, por lo que era necesaria una silla de montar diseñada para permitir el control del caballo y la modestia de la jinete.

Hábito de montar

El «instrumento legal», que incluye otra serie de cambios, se presentó al Parlamento el 1 de diciembre y está sujeto a un proceso de aprobación de 40 días. Si no hay objeciones, se aplicarán como parte del Código de Circulación a partir de finales de enero.

H&H ha informado sobre el hecho de que el Gobierno estaba llevando a cabo una revisión del código, que inicialmente no mencionaba específicamente a los jinetes, pero en la que la British Horse Society (BHS) ha estado muy involucrada desde entonces como miembro del grupo de enfoque de las partes interesadas en el Código de Carreteras. Una lista de propuestas de modificación, publicada el pasado otoño, fue sometida a consulta y los planes definitivos están ahora sobre la mesa.

«Me puse a bailar una giga cuando los leí», dijo. «La gente se pregunta si el Ministerio de Transporte escucha realmente a los ecuestres o si nos considera de la misma manera que a los ciclistas, y creo que esto demuestra absolutamente que sí. Creo que será un paso importante para la seguridad de los caballos en las carreteras».

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El Sr. Hiscox cree que los cambios más significativos son el hecho de que se aconseja a los conductores que «adelanten a los jinetes y a los vehículos tirados por caballos a una velocidad inferior a los 15 km/h y dejen un espacio de al menos dos metros», el hecho de que los ecuestres estén junto a los ciclistas en la nueva jerarquía de usuarios de la carretera, la inclusión de los équidos semilibres, como los ponis de New Forest y Dartmoor, y el hecho de que se cite el premio BHS Ride Safe.