¿Qué se hace en la equitación?

Equitación aqha

Jinetes lusitanos de la Escuela Portuguesa de Arte Ecuestre, una de las «cuatro grandes» academias de equitación más prestigiosas del mundo, junto al Cadre Noir, la Escuela Española de Equitación y la Real Escuela Andaluza[1].

La hípica (del latín equester, equestr-, equus, ‘jinete’, ‘caballo’),[2] comúnmente conocida como equitación (inglés británico) o horseback riding (inglés americano),[3] incluye las disciplinas de equitación, conducción y salto. Esta amplia descripción incluye el uso de caballos para fines prácticos de trabajo, transporte, actividades recreativas, ejercicios artísticos o culturales y deporte de competición.

Los caballos también se conducen en carreras de arneses, en espectáculos ecuestres y en otros tipos de exhibición, como la recreación histórica o la ceremonia, a menudo tirando de carruajes. En algunas partes del mundo, todavía se utilizan para fines prácticos, como la agricultura[4].

Aunque hay controversia sobre la fecha exacta en que se domesticaron los caballos y cuándo se montaron por primera vez, la mejor estimación es que los caballos se montaron por primera vez aproximadamente en el 3500 a.C. Las pruebas indirectas sugieren que los caballos se montaban mucho antes de ser conducidos. Hay indicios de que hacia el 3.000 a.C., cerca del río Dniéper y del río Don, se utilizaban bocados en los caballos, ya que un semental enterrado allí muestra un desgaste de los dientes consistente en el uso de un bocado[5]. Los enterramientos de carros en torno al año 2500 a.C. son la prueba más directa de que los caballos se utilizaban como animales de trabajo. En la antigüedad, la guerra de carros fue seguida por el uso de caballos de guerra como caballería ligera y pesada. El caballo ha desempeñado un papel importante a lo largo de la historia de la humanidad en todo el mundo, tanto en la guerra como en actividades pacíficas como el transporte, el comercio y la agricultura. Los caballos vivían en América del Norte, pero se extinguieron al final de la Edad de Hielo. Los caballos fueron llevados a América del Norte por los exploradores europeos, a partir del segundo viaje de Colón en 1493.[6] La hípica se introdujo en los Juegos Olímpicos de Verano de 1900 como deporte olímpico con pruebas de salto.

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Cronología de la historia de la equitación

Cada uno tiene sus propias razones para querer aprender a montar a caballo. Los beneficios de la equitación son innumerables y son compartidos por todos los jinetes. Si ya es jinete, quizá piense que no necesita esta información. Pero espero que siga leyendo. Imagino que no soy la única persona aficionada a los caballos que ha conocido a personas que no podían entender por qué me gustaba tanto montar. Si tú también lo has hecho, la próxima vez que te ocurra, por favor, comparte esta entrada del blog. Y si alguien se está planteando una nueva afición, tal vez la información que aparece a continuación le ayude a convencerse de que debe unirse a las filas de los jinetes.

Me picó el gusanillo del caballo a los cinco años, cuando vi por primera vez las películas «El semental negro» y «El semental negro regresa». Tenía cinco años. A partir de ese momento, devoré cualquier libro sobre caballos que cayera en mis manos. A los 10 años, pude empezar a tomar clases de equitación. Mis padres finalmente cedieron a todos los ruegos. La equitación ha sido mi principal afición durante toda mi vida. Así que he experimentado muchos de los beneficios de la equitación de primera mano. Sé que estar involucrado con los caballos me ha llevado a ser la persona que soy hoy.

Sinónimo de equitación

La equitación basada en las relaciones (RBH) es una filosofía de interacción entre el caballo y el ser humano que reconoce y celebra la naturaleza del caballo. La RBH apoya la comunicación de calidad y la creación de una asociación entre el caballo y el ser humano.

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Muchos en la industria de la equitación natural consideran que las habilidades en el suelo son una de las habilidades básicas necesarias para una mejor conexión y comunicación con un caballo. Antes de que pueda establecerse una conexión con un caballo en la silla de montar, ésta debe arraigar en el suelo.

A menudo, las habilidades en el suelo implican una mayor variedad de herramientas para ayudar a desarrollar una fuerte comunicación entre el caballo y el ser humano. Entre ellos se encuentran, entre otros, los cabestros, las cuerdas para el cuello, el bastón de doma natural (con o sin cuerda) y las cuerdas de guía de distintas longitudes y pesos. El propósito de estos instrumentos y de las técnicas de suelo en general es desarrollar la confianza, la comprensión y un vínculo más profundo con el caballo. El objetivo es crear respuestas más positivas por parte del caballo que se transfieran a la silla de montar, así como estimular al caballo tanto mental como físicamente para que mantenga su dignidad y su naturaleza natural de juego.

Definición de equitación

Se considera que los creadores de la equitación natural fueron Tom y Bill Dorrance, criados a principios del siglo XX en un rancho ganadero de Oregón. Promovieron una forma de adiestramiento de caballos más amable y menos violenta que la generalizada en la época, e influyeron en entrenadores posteriores como Monty Roberts.

Monty Roberts, un estadounidense cuyos métodos fueron presentados por primera vez ante el público del Reino Unido por The Queen hace más de 20 años, es quizás el primer nombre que nos viene a la mente con la equitación natural. Sin embargo, el propio Monty rechaza el término:

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«No hay nada en esta tierra que pueda considerarse ‘equitación natural’. Está bien que se convierta en una marca para un individuo, pero es imposible considerar natural todo lo que hacemos con los caballos, cuando están diseñados para pastar en grandes extensiones de terreno, capaces de ver a distancias considerables en todas las direcciones».

Jason Webb, de Australian Horsemanship, está de acuerdo y afirma que no se describe a sí mismo como un «jinete natural», ya que considera que el término se ha alejado del sentido común y del entrenamiento basado en la práctica que él utiliza y promueve.