Tipos de caballo

¿Cuántas razas de caballos hay?

¿Sabe distinguir su Suffolk Punch de su Clydesdale, y puede distinguir un Cleveland Bay de un Thoroughbred? Para el ojo inexperto, muchos caballos pueden parecerse bastante. Pero, aunque todos los caballos y ponis domésticos pertenecen a la misma especie -Equus ferus caballus-, existen cientos de razas diferentes, todas ellas con características físicas y temperamentos propios.

El gran número de tipos de caballos y ponis puede resultar abrumador, incluso para los aficionados a la equitación. Por eso, para ayudarle a repasar sus conocimientos, hemos elaborado una lista de las razas de caballos más comunes que es probable que encuentre en el Reino Unido, junto con algunos datos sobre el tamaño, los rasgos, los orígenes y los usos habituales de cada tipo. Lo cubriremos:

Se cree que actualmente existen más de 350 razas de caballos en todo el mundo. Sin embargo, dado que no existe una definición científicamente aceptada de lo que constituye formalmente una raza de caballos, no hay un número exacto. Además, siempre se están criando nuevos tipos de caballos, lo que significa que el total sigue aumentando cada día.

Razas de caballos para principiantes

El caballo Shire es el mayor de los caballos autóctonos de Inglaterra y se utilizaba principalmente como caballo de tiro. Los caballos Shire son una raza alta: las yeguas miden 16 manos (64 pulgadas, 163 centímetros) o más y los sementales miden 17 manos (68 pulgadas, 173 centímetros) o más. Los caballos asilvestrados son caballos salvajes o semisalvajes.

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Las razas modernas de caballos se desarrollaron en respuesta a la necesidad de «forma para la función»; es decir, la necesidad de desarrollar ciertas características físicas necesarias para realizar un determinado tipo de trabajo. Así, los caballos ligeros y refinados, como el caballo árabe o el akhal-teke, se desarrollaron en climas secos para ser rápidos y con gran resistencia en largas distancias, mientras que los caballos de tiro pesados, como el belga, se desarrollaron por la necesidad de tirar del arado y realizar otras labores agrícolas.

Los ponis de todas las razas surgieron de la doble necesidad de crear monturas adecuadas para los niños y para trabajar en lugares pequeños, como los pozos de las minas, o en zonas donde no había suficiente forraje para los animales de tiro más grandes. En medio de estos extremos, los caballos se criaron para que fueran especialmente adecuados para tareas como tirar de carruajes, transportar caballeros con armaduras pesadas, saltar, correr, pastorear otros animales y embalar suministros. He aquí algunas de las razas más conocidas.

Características del caballo

En aquella época, los miembros de las tribus beduinas llevaban a sus caballos a sus tiendas por la noche para mantenerlos a salvo. Esto significaba que un temperamento cooperativo, la capacidad de establecer vínculos estrechos con los humanos y la voluntad de vivir cerca de la gente eran rasgos esenciales, y estas características también los convierten en una opción popular hoy en día.

Con su característica forma de la cabeza y su alta cola, el caballo árabe es sin duda uno de los más elegantes y hermosos de todos los caballos. Tienen una resistencia excepcional y, aunque pueden ser rápidos en las carreras de velocidad, se destacan cuando corren en distancias más largas.

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En una época en la que los caballos ya no tenían que llevar a los caballeros con armadura a la batalla, se trajeron a Inglaterra sementales árabes, turcomanos y de raza Barb para criarlos con yeguas locales. Esto se hizo para crear una montura más ligera, rápida y ágil.

El purasangre es conocido como una de las razas más rápidas del mundo y domina en pruebas de entre 6 y 10 estadios (0,75-1,25 millas 1,2-2km). El poseedor oficial del récord del caballo más rápido de todos los tiempos es un purasangre llamado Winning Brew que alcanzó una velocidad de 43,97 mph.

Cría de caballos

Con ayuda, me subí a la parte trasera y el padre de mi amigo lo mareó para ponerlo en marcha. De repente, se puso a correr bastante rápido y me aferré a él para salvar la vida.    Mirando hacia atrás, probablemente fue un galope o un trote, pero para un niño de 8 años que lo hacía por primera vez, sentí que estábamos totalmente fuera de control.

Si tienes curiosidad por conocer los diferentes tipos de caballos, estás en el lugar adecuado.    A continuación, puedes consultar nuestra ingeniosa tabla con los 24 caballos diferentes, seguida de descripciones, fotos y una útil tabla con las diferentes partes de un caballo.

El caballo de tiro pesado de Vladimir procede de la antigua Unión Soviética. Son originarios de Vladimir (de ahí su nombre) e Ivanovo, pueblos situados al noreste de Moscú. Criado originalmente a partir de caballos de tiro importados, el Vladimir recibió el nombre de raza por derecho propio en 1946. Extremadamente fuertes, relativamente dóciles y de rápida maduración, estos caballos se utilizan tanto para trabajos de tiro como para trineos de troika.

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El origen de este caballo alemán se remonta a la Edad Media. Utilizado originalmente como caballo de guerra, el Hannoveriano se cruzó posteriormente con caballos de España y Asia para crear un caballo adecuado para la caballería. La raza despegó en 1735, cuando el rey Jorge II (rey de Inglaterra, pero alemán) creó su famosa yeguada y centro de entrenamiento (que todavía existe).